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Histoire

Histoire

Un peu d'histoire

En Algarve, vos vacances prendront une tournure historique. Tout autour de la région, vous aurez l’occasion de découvrir certains des charmes et secrets de l’histoire portugaise, que le temps n’a pas encore réussi à effacer. En passant vos vacances en Algarve, vous pourrez voyager dans le temps et recueillir les nombreux témoignages des différents peuples et cultures qui se sont rassemblés, à travers l’histoire de cette région.

Des traces de la présence romaine à la preuve du grand héritage de l’époque musulmane, de la reconquête chrétienne à la période épique des découvertes portugaises, vous trouverez toutes sortes de raisons pour redécouvrir les signes d’un passé historique distinctif.

Les preuves d’un peuplement humain en Algarve remontent à des temps immémoriaux. On trouve des exemples de cette présence dans les vestiges néolithiques, vieux de plusieurs milliers d’années, et dans les sites archéologiques romains, plus récents mais tout aussi intéressants, qui sont désormais ouverts aux visiteurs.

Tout voyage dans le passé de la région et sa riche histoire devrait passer par une visite des nombreux musées archéologiques, exposant un vaste héritage ne demandant qu’à être découvert. En tant que berceau d’un éventail de civilisations anciennes, l’Algarve a également été visitée par beaucoup d’autres peuples, qui sont inévitablement arrivés dans la région par la mer qui baigne ses côtes.

Plus de cinq siècles d’influences mauresques ont laissé leur empreinte indélébile sur la région, à commencer par son nom actuel: Al-Gharb, qui signifie L’Ouest.

La longue occupation mauresque du territoire, qui a duré du 8ème au 13ème siècle, se manifeste encore à travers les noms des villes et villages, dans l’architecture de la région, celle des monuments, les motifs en forme de dentelle, les terrasses sur les toits, les cheminées ou bien les maisons blanchies à la chaux qui existent encore dans de nombreux villages d’Algarve.

À l’époque, Silves était le point central de la région, grâce à son emplacement géographique stratégique.

Au milieu du 13ème siècle, l’Algarve était la dernière partie du Portugal à s’affranchir de la domination musulmane. Après une longue période d’avancées et de retraites, la reconquête chrétienne bénéficia de la collaboration précieuse des Chevaliers de l’Ordre de St. Jacques, dirigés par Dom Paio Peres Correia.

Ainsi, sous le règne de Dom Afonso III, la présence arabe en Algarve prit fin et la région fut rattachée au royaume du Portugal. Hormis Silves, les villes de Tavira et Faro, la capitale actuelle d’Algarve, ont définitivement été reprises aux Maures. Cet événement marqua la fondation du Royaume du Portugal et des Algarves. Plus tard, au début du 15ème siècle, le début de l’expansion maritime portugaise donna un nouveau souffle à l’Algarve et à son peuple. Depuis, Lagos et Sagres ont toujours été associées au Prince Henri le Navigateur et aux Découvertes Portugaises.

Encore aujourd’hui, sur le cap, connu sous le nom de Ponta de Sagres, un gigantesque doigt de pierre pointant en direction de l’Océan atlantique, fait clairement allusion au courage des navigateurs d’Algarve, tels que Gil Eanes, qui partit en mer à la recherche de nouveaux mondes à donner au monde.

De nombreuses traces de ce passé lointain, toujours présentes à l’esprit des habitants d’Algarve, sont éparpillées tout autour de la région. Les visites d’Aljezur, Lagos, Silves, Faro, Tavira, Castro Marim et Alcoutim vous permettront de découvrir la grandeur de l’histoire portugaise, ses habitants et leurs traditions, dans chaque musée, église, fort et château de la région.

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