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Chemin de Fóia

L’itinéraire démarre à Fóia, le point le plus haut de l’Algarve, à 902 m d’altitude, et traverse les environnements caractéristiques de la Serra de Monchique. Dans ce massif de syénite, se croisent des influences méditerranéennes et atlantiques, créant un environnement doux et hyper-humide, favorable à la présence de plantes rares, voire uniques.

À Fóia, l’horizon est ouvert dans toutes les directions, et l’on peut apercevoir la Costa Vicentina, les montagnes vers le nord, et la succession de collines et de plaines qui descendent jusqu’à la côte sud. La vue s’étend sur le littoral jusqu’à l’estuaire de l’Arade, à l’est, et jusqu’à Ponta da Piedade, à l’ouest. Dans ce milieu pierreux où poussent de petits arbustes, l’on peut facilement observer quelques petits passereaux comme la fauvette grisette, le rouge-gorge ou le bruant fou.

Le chemin descend abruptement par un sentier de terre, entre de hautes garrigues et des cultures en terrasses où sont plantés cerisiers, pommiers et châtaigniers, et où paissent des chèvres et des vaches. La végétation à croissance spontanée se compose de hautes bruyères, de lavande, d’ajoncs et de cistes, entourés d’arbrisseaux et de fougères.

Un bois dense de pin maritime et d’eucalyptus cède sa place à un paysage ouvert, et suit maintenant le chemin à mi-coteau, traversant de petits cours d’eau. Ici l’on voit des chênes lièges et des châtaigniers à l’aspect imposant et la végétation exubérante, où l’on remarque les aubépines et les voyantes clochettes et les rhododendrons. Le laurier, vestige des forêts de Laurissilva, est un endémisme ibérique qui ne pousse qu’à Monchique, dans la Serra do Caramulo et dans le Massif d’Aljibe (Andalousie, Espagne). Avec l’aigle de Bonelli et le lézard de Schreiber, ce sont des espèces menacées qui ont constitué ici l’un de leurs refuges au Portugal.

De retour à Fóia, déjà sur le versant nord, l’on aperçoit le chaos de blocs de syénite et l’aspect de la végétation indique l’altitude. L’on observe facilement, parmi les bruyères, les plantes spécifiques à cet environnement, surtout au printemps : l’ajonc, la pivoine de Brotero, le laurier et la délicate sabline des montagnes.

Commune : Monchique
Situation :
Fóia
Type :
pédestre
Itinéraire en boucle :
oui
Distance :
6,9 km
Durée moyenne :
2 h
Montée cumulée :
355 mètres D+
Type de chemin :
chemins de terre et route
Début de l'itinéraire :
 37º 18' 56.05'' N 8º 35' 31.17'' W

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