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Île de Culatra

Pour atteindre Culatra il faut traverser la zone lagunaire de Ria Formosa. Cela vaut la peine de contempler le paysage maritime et, à marée basse, d’observer les marais et les innombrables oiseaux qui cherchent leur nourriture en fouillant dans la vase.

On débarque au village de Culatra ; ce centre de pêche date de la fin du XIXème siècle où il était utilisé pour les campagnes saisonnières de la pêche au thon. L’on remarque actuellement les bateaux et les installations du port de pêche à l’est du quai d’embarquement, et les viviers où l’on élève la palourde et l’huître, à l’ouest du quai.

Après avoir traversé la commune, une passerelle amène les visiteurs dans le vaste système dunaire. Quelques canaux traversent les sables, et les rendent inondables à marée haute. Il y pousse des plantes marécageuses, par exemple la soude et une plante parasite à la floraison exubérante, la Cistanche phelypaea.

Les conditions environnementales de ces dunes sont dures : soleil et sécheresse, vents salinisés, pénurie d’éléments nutritifs et mobilité des sables. Seules des espèces très spécialisées parviennent à coloniser ce milieu. Tout au long de la dune l’on trouve des plantes comme la calendula des plages et des plantes aromatiques comme l’hélichryse et le thym de mer (un thym exclusif de la côte sud). Les espèces de faune les plus faciles à observer sont des insectes (papillons et scarabées) et de bénins reptiles (grenadiers de roche et le lézard ocellé).

Pendant la randonnée sur l’étendue de sable l’on observe la crête frontale de la dune, où dominent le roseau des sables, et les plantes pionnières poussent sur le front de marée, comme le chardon maritime, la roquette de mer et la soude brûlée. D’autres habitants des dunes sont les mouettes et l’hirondelle de mer, de petits mammifères comme les rats des champs et les musaraignes.

La passerelle qui traverse la dune permet d’accéder à un mirador perché sur l’un des recoins de Culatra. Ce sont des zones très productives (bancs naturels de bivalves), d’eaux basses, et favorables à l’observation d’oiseaux comme le chevalier gambette, courlis cendré, le bécasseau variable, l’aigrette garzette, et le héron cendré, parmi tant d’autres.

Commune : Faro
Situation :
Ilha da Culatra
Type :
pédestre
Itinéraire en boucle :
non, linéaire
Distance :
5,6 km (aller-retour)
Durée moyenne :
2 h
Montée cumulée :
20 mètres D+
Type de chemin :
passerelles en bois et étendue de sable
Début de l'itinéraire :
 36º 59' 41.94'' N 7º 50' 29.87'' W

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