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Itinéraire des sept vallées suspendues

Cet itinéraire descend et monte des ravins qui débouchent presque toujours au-dessus du niveau de la mer - les vallées suspendues. Dans un lointain passé, chaque vallée suspendue était associée à l’embouchure d’une rivière, et leur formation se doit à un flux d’eau puissant et rapide non accompagné par la création du cours d’eau.

L’action des eaux douces et salées a modelé la côte, que l’on désigne comme paysage karstique, avec une diversité notable de géoformes que l’on peut observer sur la Plage de Marinha: arcs, grottes, gouffres et ravins.

La Plage de Benagil est associée à l’embouchure d’une rivière venant de torrents qui a sculpté un ravin étroit dans la falaise. Cette plage a abrité une communauté de pêcheurs traditionnels, également artisans. De nos jours, les bateaux se chargent surtout des visites aux grottes marines.

À Praia do Carvalho, l’on accède à l’étendue de sable par un tunnel creusé dans des calcaires doux du Miocène, où l’on observe une profusion de coquillages marins emprisonnés dans la matrice de la roche. Dans la garrigue côtière de type méditerranéen, l’on trouve le palmier-nain, l’unique palmier européen. L’on aperçoit également la fauvette mélanocéphale, petit oiseau typique de la région.

Au vert dense de la végétation méditerranéenne s’associe un paysage aux aspects lunaires, où domine la roche claire et nue. Sur cette grande pinède, le Leixão do Ladrão a donné naissance à des légendes anciennes, comme celle de la princesse maure qui pleure la mort de son amoureux en créant, avec ses larmes, une dentelle qui ressemble à la roche calcaire.

Aux environs du Phare d’Alfanzina pousse une forêt de pin d’Alep, l’un des rares arbres qui colonisent ces terrains arides et pierreux. Ici, les pinèdes fonctionnent comme des îlots écologiques pour la mésange, le merle ou la chouette chevêche. La végétation dense est le lieu favori des petits mammifères comme le lapin, la mangouste ou le renard.

Commune : Lagoa
Situation : bande côtière entre la plage de Marina et la plage de Vale Centeanes
Type : pédestre
Itinéraire en boucle : non
Distance : 6 km (12 km aller-retour)
Durée moyenne : 3 h (6 h aller-retour)
Montée cumulée : 360 mètres D+ (commence à la plage de Marinha), 370 mètres D+ (commence à la plage de Vale Centeanes)
Type de chemin : chemins de terre et légèrement pierreux
Début de l’itinéraire : 1 – 37º 05' 24.59'' N 8º 24' 46.74'' W / 1a – 37º 05' 29.31'' N 8º 27' 14.33'' W

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