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Fêtes Populaires et Religieuses

Fêtes Populaires et Religieuses

Alors que les amandiers fleurissent, le mardis gras nous amène ses chars allégoriques et les défilés qui parcourent l'Algarve, plus principalement à Loulé, ville qui organise l'un des plus importants défilés carnavalesques du pays.

Les fêtes de Mãe Soberana (mère souveraine), à Loulé, sont l'une des traditions religieuses les plus intenses de l'Algarve. Le dimanche de Pâques, lors de la Festa Pequena (petite fête), un brancard est porté du haut de la chapelle jusqu'à l'église de São Francisco (Saint-François). Deux semaines plus tard, lors de la Festa Grande (grande fête), la procession parcourt les pentes escarpées jusqu'à la chapelle, avec un brancard porté à vive allure.

À São Brás de Alportel, lors de la Festa das Tochas Floridas (fêtes des torches fleuries), les hommes brandissent des torches décorées avec des rameaux de lavande, de romarin et des fleurs, et composent la procession qui célèbre la résurrection du Christ.

Le premier mai est également un jour de fête en Algarve. Ces célébrations populaires sont profondément ancrées dans la culture de la région et s'organisent bien souvent autour d'un pique-nique, de plats d'escargots, de spectacles de danse et de chants traditionnels. Il est aussi coutume de décorer de grandes poupées en tissu, les « Maios », faisant ainsi référence au mois de mai, et de les placer aux portes des maisons, accompagnées d'une satire amusante. Ces poupées sont la personnification du printemps et de la fécondité. L'origine de cette tradition remonterait à certaines coutumes de la Rome païenne, liées au culte de la nature.

En juin, l'Algarve gagne un charme particulier, avec les fêtes des saints populaires. Partout, les villages et les quartiers organisent des cotillons et des fêtes où l'on mange des sardines et de la viande grillées, où l'on boit du vin rouge, on danse et saute par-dessus les feux de romarin, le tout dans un contexte joyeux, parfumé par les bouquets traditionnels de basilic.

Le 29 août est marqué par le rituel du bain, ou bain saint, une coutume qui faisait jadis descendre les « montagnards » jusqu'à la mer. Aujourd'hui, ce ne sont plus les gens des champs que l'on y retrouve, mais bien des groupes d'amis, qui profitent de cette tradition pour se réunir autour d'un feu. À Lagos, ou sur la plage de Manta Rota, cette célébration est ponctuée par des maillots de bain de l'époque.

Et un peu partout sur la côte, aux mois d'août et de septembre, les hommes de la mer organisent des processions en bateau, lors desquelles ils chantent des louanges et demandent à ce que leur dur labeur soit béni.

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