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Chemin des Cascades

L’itinéraire parcourt le versant nord de la montagne, permettant de découvrir les cascades les plus emblématiques de Monchique, ainsi que la flore et la faune associées à ce microclimat exceptionnel dans le contexte de l’Algarve.

L’itinéraire démarre à Fóia où l’on peut admirer l’amoncellement hiératique de blocs de syénite, paysage caractéristique du massif de feu de Monchique. Ici, la végétation est surtout faite d’ajoncs et de bruyères et l’on observe certaines des plantes spécifiques à la montagne : l’ajonc, la pivoine de Brotero, le laurier et la délicate sabline des montagnes.

La Cascade de Penedo do Buraco n’est visible que pendant les pluies ; il s’agit d’un cours d’eau temporaire qui se précipite depuis une énorme pinède, pratiquement inaccessible, où nidifient des oiseaux timides. Aux environs de la cascade l’on trouve des châtaigniers mélangés avec des arbrisseaux et des fougères et, plus en avant, des cultures en terrasses avec les maisons montagnardes typiques et les potagers de subsistance.

Après une longue descente entre des eucalyptus, on voit apparaître la Cascade du Chilrão. C’est l’un des extrêmes de la Ribeira da Cerca qui va vers l’ouest, jusqu’à la plage d’Amoreira (Aljezur). Le mur rocheux de la cascade est foncé (roche cornéenne) et l’environnement devient plus verdoyant avec la proximité de l’eau.

Un chemin forestier monte vers la Cascade du Barbelote, la plus imposante de l’itinéraire. Le torrent se précipite d’un haut mur de blocs rocheux très fracturés, encadré par une végétation luxuriante. Le coteau environnant est couvert par des chênes lièges et des arbousiers touffus.

Cette vaste zone d’anciennes cultures en terrasses constitue un lieu de pâturage pour les chèvres et les vaches, mais il y a également de petits potagers et des arbres fruitiers. En regardant vers l’ouest, l’horizon dégagé dévoile la succession des hautes collines et des vallées profondes de Monchique, où, dans les ravins les plus humides, subsistent de rares chênes du Sud, le chêne à galles, et l’emblème de la zone, le chêne-de-Monchique.

Commune : Monchique
Situation :
Monchique
Type :
pédestre
Itinéraire en boucle :
oui, y compris un tronçon linéaire d’environ 1,5 km
Distance :
17,6 km
Durée moyenne :
5 h
Montée cumulée :
787 mètres D+
Type de chemin :
chemins de terre et route
Début de l'itinéraire :
 37º 18' 56.05'' N 8º 35' 31.17'' W

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