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Gran Ruta del Guadiana

La Gran Ruta del Guadiana (GR15), con una extensión de aproximadamente 65 km, une Alcoutim con Vila Real de Santo António.

El recorrido que atraviesa zonas serranas, así como tramos del Berrocal y el litoral del Algarve, se desarrolla en el territorio del Bajo Guadiana, pasando por algunos de sus municipios y caminos ancestrales. Este Gran Recorrido puede completarse con una red de 19 caminos pedestres de pequeño recorrido, con distancias de entre 3 km y 15 km. Son los “Caminos del Guadiana” que totalizan aproximadamente 135 km y permiten conocer en detalle toda esta región.

El paisaje cultural de este GR es muy interesante debido a las actividades tradicionales de la región, muy asociadas al Guadiana, concretamente la pesca artesanal y la navegación. Este recorrido pasa por dieciseis localidades, algunas con fuerte conexión al río. Es el caso, por ejemplo, de los puertos fluviales de Vila Real de Santo António y Alcoutim, las salinas de Castro Marim, o los diferentes municipios piscatorios a lo largo del río, como Foz de Odeleite y Guerreiros do Rio, donde está ubicado el Museo del río. En el patrimonio histórico, destaca el castillo de Alcoutim, lugar estratégico de apoyo a la navegación en el río ya que éste era el lugar en el que antiguamente las embarcaciones tenían que esperar hasta que subiera la marea para poder bajar el río, y también el castillo de Castro Marim, con elevado valor en la defensa del territorio, y que fue la primera sede de la Orden de Cristo.

El paisaje se caracteriza genéricamente por grandes áreas de jarales y encinares y plantaciones de pino piñonero. Los valles junto al Guadiana y sus principales afluentes presentan pequeñas huertas de cultivos tradicionales junto a los municipios, algunos con los típicos huertos de secano, con higueras, almendros y algarrobos. También la producción de miel, de plantas aromáticas y medicinales, la ganadería o las diferentes formas de turismo de naturaleza son otras de las actividades que se pueden presenciar o vivir durante el recorrido.

La riqueza piscícola del Río Guadiana es muy considerable. Se trata de la cuenca con mayor diversidad de peces de Portugal y, como la marea se hace notar hasta Mértola, algunas especies típicamente marinas y estuarinas penetran hasta zonas interiores del río. Más allá de sustentar poblaciones piscícolas relevantes, incluyendo algunas especies endémicas, los arroyos que desaguan en el Guadiana funcionan como pasillos ecológicos fundamentales para una gran variedad de especies, como la nutria y, quién sabe, en un futuro próximo, quizás el lince ibérico también pueda volver a vivir en estos valles.

Municipios cubiertos: Vila Real de Santo António, Castro Marim, Alcoutim
Localización: territorio del Bajo Guadiana en la Región del Algarve
Tipo de Recorrido: recorrido pedestre y en mountain bike. Lineal
Distancia: 65 km
Duración media: 3 días