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Al Sabor de la marea

El recorrido se desarrolla a lo largo de un cordón dunar - la restinga oeste de la Ría de Alvor - que protege la laguna del mar.

La Ría de Alvor constituye el estuario más importante del barlovento algarvio; es un espacio propicio para la cría de peces y de larvas de crustáceos y moluscos, funcionando como maternidad para muchas especies marinas de valor comercial. Actividades tradicionalmente unidas a la ría, como el cultivo de bivalvos, confirman la productividad de la laguna y su interese socioeconómico. La comunidad piscatoria mantiene viva la pesca artesanal, utilizando artes como la almadraba, el cerco y las cestas para el pulpo.

Se notan aquí diversos hábitats de zonas saladas. En las marismas crecen plantas tolerantes a la sal y se refugian seres vivos que sustentan complejas relaciones tróficas. Más allá de la función de protección costera, las marismas retienen y degradan nutrientes y contaminantes, por lo que se las considera como los riñones de la tierra.

La vida en el estuario corre al compás del ciclo de las mareas. Cuándo la marea baja, como los mariscadores recogen berberecho y almeja, las aves acuáticas (sobre todo garzas y limícolas, como los correlimos y las agujas colinegras) hacen banquetes con los organismos que encuentran con las mareas fuertes.

Dos aves emblemáticas de estas dunas son la cigüeñuela y el frailecillo. Como residentes habituales en estos parajes, nidifican en las arenas dunares. Cuándo quieren hacer su nido, estas aves excavan una pequeña cueva en la arena y juntan pedacitos de conchas.

Los sistemas dunares constituyen hábitats muy dinámicos en los que la arena y las plantas se encuentran en permanente equilibrio. La vegetación presenta una secuencia típica a lo largo de la duna: la grama marina y la oruga de mar son plantas pioneras que crecen en la línea de la marea, la vistosa azucena de mar y el barrón colonizan la cresta dunar, fijando y estabilizando las arenas.

Distrito: Portimão
Localización: Playa de Alvor
Tipo: pedestre y ciclable
Recorrido circular: si
Distancia: 4,8 km
Duración media: 2 h
Subida acumulada: 30 metros D+
Tipo de camino: caminos de tierra batida y pasadizo de madera
Inicio del recorrido: 37º 07' 35.26'' N 8º 35' 45.26'' W

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