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Rocha Delicada

Este itinerario recorre una península en el corazón del sistema estuarino-lagunar de la Ría de Alvor. El lugar se designa genéricamente por Quinta da Rocha, ya que esta península termina en un pequeño promontorio calizo. El recorrido es muy interesante para la observación de aves acuáticas, aves de presa y paseriformes, en particular durante las migraciones y en los meses de invierno.

Con mayor expresión aquí, pero visibles por todo el recorrido, aparecen los campos agrícolas característicos del Algarve. Son antiguos huertos de secano de inspiración árabe, en los que siguen creciendo el algarrobo, el almendro, la higuera y el olivo, junto con los más recientes huertos de cítricos.

En este lugar se encuentra una antigua fábrica y un complejo de salinas, en proceso de renaturalización. La vegetación de marisma que coloniza estos espacios es importante debido a su elevada productividad biológica y su capacidad de depuración de las aguas. En estos entornos se alimentan o descansan numerosas especies de aves limícolas como la cigüeñuela, el archibebe, o las diferentes especies de correlimos, chorlos y agujas colinegras.

En el acantilado del promontorio de Quinta da Rocha, formado por rocas calizas del período Miocénico, pueden observarse fósiles y conchas de bivalvos. Esta formación diversifica un paisaje compuesto por la línea rasa de la laguna con sus bancos de marisma y arena. La cresta del acantilado está cubierta por pino piñonero y por los matorrales mediterráneos típicos de estos parajes, donde destaca el aulaga, la jara blanca, el carrasco, el lentisco y el tomillo alcanforado que aquí alcanza su distribución más meridional.

Una gran finca agrícola muestra un mosaico de hábitats que propicia la existencia de fauna diferente: pastos, campos no cultivados, pino piñonero y, a cotas más bajas, bancos de marisma y prados salados.

El Centro de Estudios y Observación de la Naturaleza, fundado en 1983 por la ONG A Rocha, ha realizado varios estudios en la Ría de Alvor y actividades regulares de anillado de aves y actividades de educación ambiental.

Distrito: Portimão
Localización: Quinta da Rocha
Tipo: Pedestre y ciclable
Recorrido circular: si
Distancia: 6,1 km
Duración media: 2 h
Subida acumulada: 80 metros D+
Tipo de camino: caminos de tierra
Inicio del recorrido: 37º 09' 14.75'' N 8º 36' 34.69'' W

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