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Recorrido de los Siete Valles Colgantes

Este recorrido baja y sube por barrancos que casi siempre desembocan encima del nivel del mar - los valles colgantes. En un pasado lejano, cada valle colgante estaba asociado a la desembocadura de un arroyo, debiendo su formación a un retroceso rápido del litoral no acompañado por el corte de la línea de agua.

La acción de las aguas dulces y saladas resulta en la formación de un modelado encajado de la costa, designado por paisaje cárstico, con una notable diversidad de geoformas que se pueden observar en la Praia da Marinha: arcos, grutas, algares y abismos.

La Playa de Benagil aparece asociada a la desembocadura de un arroyo torrencial que esculpió un barranco estrecho en el acantilado. Esta playa alberga una comunidad piscatoria dedicada a la artesanía; hoy en día, las embarcaciones se realizan sobre todo las visitas a las grutas marinas.

En la Praia do Carvalho, se accede al arenal por un túnel excavado en los calizos del Mioceno, donde se observa la profusión de conchas marinas agregadas en la matriz de la roca. En el matorral costero de cariz mediterráneo, se encuentra la palmera enana, la única palmera europea, y se avista la curruca cabecinegra, una pequeña ave típica de la región.

Al verde denso de la vegetación mediterránea sucede un paisaje de características lunares, en el que domina la roca clara y desnuda. Sobre este gran penedo, el Leixão do Ladrão, se cuentan leyendas antiguas, como la de la princesa mora que llora la muerte de su amado, originando con sus lágrimas el corte típico de la roca caliza.

En el entorno del faro de Alfanzina, crece un bosque de pino de Alepo, uno de los pocos árboles que coloniza estos terrenos pedregosos y áridos. Aquí, los pinares funcionan como islas ecológicas para los carboneros, el mirlo o el mochuelo europeo. La vegetación densa favorece mamíferos como el conejo, la mangosta o el zorro.

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