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Sendero de las Cascadas

El recorrido discurre por la vertiente norte de la sierra, permitiendo conocer las cascadas más emblemáticas de Monchique y la flora y fauna asociadas a este microclima de excepción en el contexto algarvio.

El recorrido comienza en Fóia donde se puede apreciar el caos de bloques de sienita, paisaje característico del macizo ígneo de Monchique. En este lugar la vegetación asume una gran importancia; son sobre todo brezales y brezos donde se observan algunas de las plantas exclusivas de la sierra: el tojo enano, la Paeonia arbórea, el rododendro y la delicada arenaria.

La Cascada de Penedo do Buraco fluye solo en la época de lluvias; se trata de una línea de agua de régimen temporal que se precipita desde un enorme penedo, prácticamente inaccesible, en el que nidifican aves tímidas. Cerca de la cascada se encuentran castaños envueltos en matas y helechos y, más adelante, terrazas con las típicas casas serranas y huertas de subsistencia.

Después de una larga bajada entre eucaliptos, aparece la Cascada de Chilrão. Se trata de una de las cabeceras del Ribeira da Cerca que corre hacia el oeste, hasta desembocar en la playa de Amoreira (Aljezur). La pared rocosa de la cascada es obscura (roca corneana) y el entorno se vuelve más frondoso con la proximidad del agua.

Un camino forestal sube hacia la Cascada del Barbelote, la más imponente del recorrido. El torrente de agua se precipita desde una pared alta de bloques rocosos muy fracturados, rodeada por vegetación lujuriante. La ladera vecina está cubierta por alcornoques y madroños frondosos.

Esta amplia superficie de terrazas antiguas es un lugar de pastoreo para cabras y vacas, aunque también se encuentran pequeñas huertas y árboles frutales. Mirando hacia el oeste, el horizonte abierto desvela la sucesión de cerros altos y valles profundos de Monchique, donde, en los barrancos más húmedos, subsisten robles raros en el sur, como el quejigo, el roble, y el emblema de la zona, el roble de Monchique.

Distrito: Monchique
Localización:
Monchique
Tipo:
pedestre
Recorrido circular:
si, incluyendo un tramo lineal de aproximadamente 1,5 km
Distancia:
17,6 km
Duración media:
5 h
Subida acumulada:
787 metros D+
Tipo de camino:
caminos de tierra y carretera
Inicio del recorrido:
 37º 18' 56.05'' N 8º 35' 31.17'' W

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